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Corrosão por pite em aço inox – Saiba identificar!

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A corrosão por pite em aço inox ou, como é chamada em inglês, pitting, é a forma de corrosão extremamente localizada que leva à criação de pequenos furos no metal, orifícios que adentram formando um pequeno poço.

Ela ocorre, de modo geral, quando o aço está exposto a ambientes com cloretos e também devido a componentes do metal, potencial, temperatura e condições de superfície.

Na maioria dos casos, a corrosão é superficial, mas provoca manchas nas peças com aspecto arquitetônico.

Nesse contexto, cabe salientar que essa forma de corrosão pode conduzir a uma aceleração na fratura de um material metálico pela perfuração ou agir como um local de iniciação de fissuras.

Neste artigo, compreenda melhor como identificar a corrosão por pite em aço inox. Acompanhe a seguir.

Como ocorre a corrosão por pite em aço inox?

A corrosão por pite em aço inox é causada pela quebra da camada passivadora do metal, o que acontece somente na presença de íons agressivos. Os íons cloretos são, na maioria das vezes, a causa do problema.

Por ser originário de um ácido forte, o íon cloreto tem maior facilidade em formar soluções com cátions metálicos, então, pode-se considerar essa propriedade como um princípio da corrosão por pite em aço inox.

Nos casos em que a corrosão é de extrema importância, determinar as dimensões das cavidades a fim de verificar a extensão dos processos corrosivos é fundamental. Em corrosões por pites, deve-se considerar o número de pites por unidade de metro quadrado, o diâmetro e a profundidade, sendo essa última a mais difícil de ser mensurada.

Para um material livre de defeitos, por exemplo, a corrosão por pite é causada predominantemente pela química do ambiente em que o aço se encontra, a qual pode conter elementos químicas agressivas, como o íon cloreto, que é prejudicial para o filme passivo, com o que a corrosão por pites pode iniciar o ataque ao óxido.

Vale destacar, ainda, que o ambiente também pode criar uma célula de aeração diferencial e a corrosão pode iniciar-se no local anódico.

Já para um ambiente homogêneo, a corrosão por pites é causada por material que possa conter inclusões ou defeitos. Na maioria dos casos, tanto o ambiente como o material contribuem para o início do pite.

Corrosão por pite em aço inox

Como identificar a corrosão por pite em aço inox?

Alguns dos indícios da corrosão por pite são bolhas de ferrugem ou tubérculos no ferro fundido. Pesquisas, inclusive, mostram que o ambiente dentro das bolhas de ferrugem é quase sempre mais concentrado em cloretos e menos no pH do que o ambiente externo. Isso leva a um ataque concentrado no interior dos pites.

A química do meio ambiente e a metalurgia do material são os fatores que determinam se um pite existente pode ser repassivado ou não. O fornecimento de oxigênio para o sítio da reação, conhecido como aeração suficiente, pode aumentar a formação de óxido no local e, assim, o pite repassivar-se ou recompor o filme passivo danificado.

Além disso, um pite já existente pode ser repassivado se o material contiver quantidade suficiente de elementos de liga como Cr, Mo, Ti, W, N, entre outros. Esses elementos, especialmente o Mo, podem melhorar significativamente o enriquecimento de Cr no óxido e, assim, a recomposição ou repassivação do pite.

Quer saber mais sobre corrosão por pite em aço inox? Então, siga acompanhando nosso canal de conteúdo.

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